Aventurero de EE.UU. rompe récord al caminar en cuerda sobre el Gran Cañón

El aventurero estadounidense Nik Wallenda
rompió el domingo un récord mundial al
caminar en cuerda a lo largo de una
garganta al este del Gran Cañón, a 460
metros de altura y sin arnés ni red de
protección.
"Es el primer ser humano que cruza el Gran
Cañón " , dijeron los organizadores al
recibirlo en tierra firme, casi 23 minutos
después de que comenzara el desafío hacia
las 18H30 locales (01H30 GMT) , sobre una
cuerda de cinco centímetros de diámetro y
426 metros de longitud.
"Mis brazos están cansados " de sostener la
barra de balanceo , suspiró el acróbata de 34
años al terminar la caminata a casi medio
kilómetro de altura sobre el glorioso paisaje
desértico del Gran Cañón.
"Fue muy estresante, esos vientos eran tan
impredecibles " , comentó a los reporteros
del canal Discovery -que transmitió la hazaña
en vivo para 219 países- luego de haberse
enfrentado a ráfagas de cerca de 70 km por
hora que se escuchaban claramente golpear
los micrófonos que llevaba incorporados.
La cuerda de acero se extendía a lo largo de
la garganta del río Little Colorado, en el
parque nacional indígena Navajo en Arizona
(suroeste de Estados Unidos) , en el
extremo este de la falla geológica.
"Jesús, gracias Jesús, gracias Señor (...)
ayúdame a relajarme, Señor, gracias padre;
Dios, eres tan bueno; cuánto te amo, Jesús "
, se escuchaba a Wallenda repetir, en una
continua oración, mientras avanzaba
lentamente desafiando el viento y la altura.
"Los vientos son mucho peor de lo que
esperaba " , dijo unos seis minutos después
de iniciar la caminata. " Gracias Señor,
gracias canal Discovery por creer en mí " ,
agradeció cuando ya había cumplido tres
cuartos del trayecto.
En un estresante momento a medio camino,
Wallenda pareció perder el equilibrio y se
acuclilló para recuperarse. Agradeciendo a
Dios, reemprendió la caminata unos segundos
después.
A diferencia del año pasado, cuando rompió
su séptimo récord mundial al caminar las
cataratas del Niágara sobre una cuerda, esta
vez Wallenda no llevó un arnés ni ninguna
malla de protección que pudiera protegerlo
de una caída.
"Tienes 16 minutos sobre la cuerda, vas bien
" , dijo desde tierra firma su padre, quien
mantuvo una continua conversación con el
acróbata durante la hazaña.
"No tienes que decirme cuánto tiempo llevo
en la cuerda " , replicó Wallenda, miembro de
séptima generación de la célebre familia
circense de aventureros Flying Wallendas.
"Esto está en mi sangre, soy séptima
generación y es un gran don " , comentó
luego a periodistas.
Pero " tal vez sea cierto que no hay que
mirar abajo " , bromeó el acróbata, quien
incluso se permitió trotar sobre la cuerda en
los metros finales.
El acróbata, que comenzó a planear esta
caminata hace cuatro años, comenzó su
entrenamiento en Florida (sureste) hace
varias semanas, durante las cuales caminó a
lo largo de una cuerda de 300 metros de
largo y rodeado de máquinas de viento que
simulaban ráfagas de hasta 80 km por hora.
"Confío en mi habilidad. Pero uno tiene que
ser particularmente cuidadoso en el aspecto
mental. Un acontecimiento mundial como
éste es muy desafiante, eso verdaderamente
influencia mi estado mental " , dijo
Wallenda en una reciente entrevista.
Wallenda afirmó entonces que se había
entrenado para lo peor y que, a diferencia de
su bisabuelo Karl Wallenda, quien murió en
1978 al caer de una cuerda floja, él iba a ser
capaz de abrazarse a ella si es necesario.
"A la televisión le encantaría que eso
sucediera, porque eso lo convertiría en un
buen show " , dijo. " Pero no tengo la
intención de terminar así" .
Ahora, según dijo a periodistas al terminar la
hazaña, su próximo desafío será caminar a lo
largo de los rascacielos de Nueva York .