Nuevo asteroide gigante amenaza a la Tierra

28.05.2013 16:19

Mide más de dos kilómetros y su
punto de mayor acercamiento
será el viernes 31 de mayo. La
NASA lo bautizó 1998 QE2, por su
parecido con el transatlántico
Queen Elizabeth
Crédito foto: NASA.gov
La hora indicada son las 20:59
GMT del viernes 31 de mayo.
Según la agencia espacial
norteamericana, el asteroide que se
cierne sobre el planeta tiene
nueve veces el tamaño del
Queen Elizabeth II, el
transatlántico más grande del
mundo.
El '1998' de la otra parte del
nombre se refiere al año en que
fue descubierto, puntualmente el
19 de agosto, y fue descrito por
los científicos como “una roca
masiva y oscura”. De chocar con
el planeta, generaría una extinción
global. ¿Existe ese peligro?
En principio, los científicos señalan
que la trayectoria del cuerpo lo
pondrá a una distancia nueve
veces mayor a la que nos separa
de la Luna, es decir, unos 5,8
millones de kilómetros. La distancia
que maneja la NASA es la menor
para este siglo, ya que se trata de
un asteroide que se acerca al
planeta cada quince años.
Se especula que el origen de 1998
QE2 es un cometa que pasó
demasiado cerca del Sol y tuvo
desprendimientos. Su superficie
negra, llena de hollín, hace que los
especialistas manejen esa hipótesis,
que esperan confirmar o descartar
a medida que se acerque y pueda
ser observado desde las estaciones
de Arecibo, Puerto Rico, y la de
Goldstone, California.
Desde allí, esperan utilizar
instrumentos para acercarse a una
distancia de pocos metros del
asteroide. Para quienes tengan la
inquietud de seguir el fenómeno
por su cuenta, necesitarán un
telescopio de buen alcance. El
asteroide aparecerá en el cielo
como un punto brillante similar a
una estrella en el cielo nocturno.