Gigantesco asteroide se aproximó a casi 6 millones de kilómetros de la Tierra

01.06.2013 05:12

gigantesco asteroide 1998 QE,
cinco veces más grande que el
transatlántico Queen Elizabeth, se
aproximó este viernes a la Tierra
hasta su posición más cercana al
planeta: 5,8 millones de
kilómetros.
Según informó la Agencia Espacial
estadounidense (NASA), el objeto
espacial no volverá a pasar cerca
de la Tierra hasta el año 2028, y lo
hará a más de 73 millones de
kilómetros, por lo que los
científicos debieron aprovechar el
momento hoy para poder captar
imágenes del asteroide lo más
cerca posible.
Y no volverá a estar tan cerca hasta
dentro de dos siglos.
El momento en el que la distancia
entre el 1998 QE y la Tierra fue
más corto se produjo a las 16.59
hora local en la costa este de
Estados Unidos (20.59 GMT),
equivalente a quince viajes entre la
Luna y el planeta.
Sin embargo su avistamiento, aun
en el momento en que estuvo más
cerca de la Tierra, no fue posible a
simple vista o con binoculares, ya
que su brillo visual máximo se
situó en magnitud 11, por lo cual
fue necesario observarlo con
telescopios mayores.
La magnitud es el grado de brillo
de una estrella según la vista
humana, siendo las más brillantes
clasificadas como magnitud 1. A
simple vista y bajo condiciones
óptimas el ojo humano puede ver
estrellas hasta de la magnitud 6.
El asteroide, de 2,7 kilómetros de
ancho, fue descubierto por el
programa Lincoln de Investigación
de Asteroides Cercanos a la tierra,
del Instituto Tecnológico de
Masschusets en Socorro, Nuevo
México, el 19 de agosto de 1998.
Estados Unidos tiene el programa
mejor dotado del planeta para la
detección y censo de objetos en las
regiones próximas a la Tierra y
hasta ahora ha descubierto
alrededor del 98 por ciento de esos
cuerpos conocidos.
Tanto la Casa Blanca como la NASA
tienen en la ocasión intereses que
van más allá de lo científico: en
tiempos de austeridad fiscal el
Gobierno procura convencer al
Congreso sobre la necesidad de
asignar fondos para la vigilancia de
objetos espaciales que se
aproximan a la Tierra.