El robot-mosca que bate sus alas 120 veces por segundo

estadounidenses crearon un robot
del tamaño de una mosca que
puede imitar las ágiles maniobras
aéreas de ese insecto.
Esta mosca-robot, construida
de fibra de carbono , no llega a
un gramo de peso y tiene
"músculos" electrónicos extra
rápidos que activan sus alas.
Sus creadores de la
Universidad de Harvard, en
Estados Unidos, dicen que este
tipo de robots minúsculos
podrían ayudar en el futuro en
operaciones de rescate. Podrían
adentrarse, por ejemplo, por
espacios diminutos en edificios
colapsados.
Además, tiene la agilidad de
una mosca, una capacidad que le
permite a algunos insectos
sortear hasta la mano humana
más rápida.
Esa virtud la proporcionan, en
gran medida, los movimientos
precisos de sus alas, que ajustan
constantemente los efectos de
alzado y propulsión que operan
sobre su cuerpo, a una velocidad
altísima.
Así es como las alas de los
insectos <>y las del robot les
permiten sobrevolar y realizar
maniobras evasivas repentinas.
Y precisamente igual que las
de una mosca real, las alas del
robot baten unas 120 veces por
segundo.
Imitando a la naturaleza
Los investigadores consiguieron
alcanzar esa velocidad mediante
el uso de una material
piezoeléctrico. La sustancia que lo
contiene se contrae cada vez que
se le aplica un voltaje eléctrico.
Al aplicarlo intermitentemente
de manera muy rápida, los
científicos lograron hacer que el
material se comporte justo como
los pequeños músculos que hacen
que una mosca mueva sus alas
tan rápido.
"Conseguimos que se contraiga
y se relaje, como el músculo
biológico", le explicó el doctor
Ma a la BBC.
El principal objetivo de este
estudio era entender cómo
funciona el vuelo de los insectos,
más que la construcción de un
robot útil.
Sin embargo, los autores ven
usos prácticos potenciales para
este tipo de vehículos voladores
diminutos.
"Podrían emplearse en
operaciones de búsqueda y
rescate, para hallar sobrevivientes
entre los escombros de un
edificio o en otros contextos
peligrosos", dijo Ma.
También sugirió que este tipo
de robots podrían programarse
para funcionar como muchos
insectos reales y asistir en la
polinización de cosechas:
"Funcionarían como las
poblaciones de abejas, que ahora
están en declive, y apoyan la
agricultura mundial".
El modelo actual del robot está
unido a una pequeña batería pero
el doctor Ma dice que el siguiente
paso sería reducir el tamaño del
resto de componentes
tecnológicos para eventualmente
crear un "robot volador
totalmente inalámbrico".