Descubren fósil del pariente más antiguo del hombre

Vivió hace unos 55 millones de
años y era aún más pequeño que
el primate más pequeño de hoy, el
lémur ratón enano . Un equipo
internacional de investigadores
anunció este miércoles en la revista
Nature el descubrimiento del
esqueleto fósil de primate más
antiguo conocido del mundo, el
que representa un género hasta
ahora desconocido: el Archicebus
Aquiles .
Se trataría del pariente más
antiguo del hombre. Según
informa The Telegraph, el nuevo
fósil es crucial para iluminar un
acontecimiento clave en la
evolución de los primates y los
humanos: la divergencia evolutiva
entre el linaje que conduce a
modernos monos, simios y seres
humanos (conocidos
colectivamente como antropoides).
El fósil fue desenterrado de un
antiguo lago en la provincia de
Hubei , en el centro de China ,
cerca del curso moderno del río
Yangtze . El equipo internacional
de científicos que estudió el
esqueleto de Archicebus fue
dirigido por el doctor Xijun Ni, del
Instituto de Paleontología de
Vertebrados y Paleoantropología
(IVPP) de la Academia China de
Ciencias en Pekín.
"Archicebus marca la primera vez
que tenemos un cuadro
razonablemente completo de un
primate cercano a la divergencia
entre tarseros y antropoides.
Representa un gran paso
adelante en nuestros esfuerzos
para trazar el curso de las
primeras fases del primate y la
evolución humana" , explica Ni al
medio británico.
El esqueleto de Archicebus es unos
7 millones de años mayor que los
esqueletos de primates fósiles más
antiguos conocidos anteriormente,
que incluyen el Darwinius de
Messel, en Alemania y el
Notharctus de la Cuenca Bridger,
en Wyoming (Estados Unidos).
Archicebus pertenece a una rama
totalmente separada del árbol
evolutivo del primate que se
encuentra mucho más cerca del
linaje que conduce a monos
modernos, los simios y los seres
humanos.