Desarrollan un dispositivo que detecta la malaria en 15 minutos

Bruselas.- Un proyecto de
investigación apoyado por la
Unión Europea (UE) ha
desarrollado un dispositivo
similar a un móvil inteligente que
podrá diagnosticar infecciones de
malaria en solo 15 minutos,
informó la Comisión Europea (CE).
El dispositivo utiliza la última
nanotecnología disponible para
detectar no solamente infecciones
de malaria con una pequeña
muestra de sangre, como por
ejemplo a través de un pinchazo
en un dedo, sino también
cualquier resistencia a
medicamentos en solo 15
minutos, señaló el Ejecutivo
comunitario en un comunicado
replicado por Efe.
Los socios del proyecto
"Nanomal" afirman que el
dispositivo podría ser enviado y
utilizado en países en vías de
desarrollo a partir de 2015 si las
pruebas que se comenzarán a
efectuar durante este año arrojan
los resultados esperados.
El proyecto, valorado en 5,2
millones de euros y de los que la
UE ha financiado 4 millones, está
encabezado por la Universidad St
George de Londres.
Trabaja con la empresa británica
especializada en diagnósticos y
secuenciación de ADN QuantuMDx
y con equipos de la Universidad
alemana de Tuebingen y el
Instituti Karolinska de Suecia.
El prototipo del dispositivo
pretende proporcionar la misma
calidad en los resultados de los
diagnósticos como los que se
consiguen en un laboratorio, pero
en una fracción del tiempo y
coste normalmente asociados con
este tipo de análisis, haciéndolo
muy útil para pruebas sobre el
terreno, indica la CE.
De acuerdo con el Ejecutivo
comunitario, así los médicos
podrán prescribir a sus pacientes
combinaciones personalizadas de
medicamentos contra la malaria.
El proyecto ha sido desarrollado
en respuesta a la cada vez mayor
evidencia de que los parásitos que
transmiten la malaria están
"mutando" para resistir a las
"poderosas terapias de
combinaciones de medicamentos"
contra la enfermedad, que
incluyen el componente de la
artemisinina, explica la CE.
La comisaria europea de
Investigación, Innovación y
Ciencia, Máire Geoghegan-Quinn,
afirmó que "la mitad de la
población mundial está en riesgo
de sufrir malaria y un diagnóstico
rápido y certero es esencial para
luchar contra la enfermedad, al
igual que lo son nuevas vacunas,
medicamentos y métodos para
controlar su propagación".
La comisaria irlandesa recordó
que, desde 2002, la UE ha
invertido más de 209 millones de
euros en investigación en el
campo de la malaria.
Según la Organización Mundial de
la Salud (OMS), en 2010 se
registraron 219 millones de casos
de malaria en el mundo y
aproximadamente 660.000
personas murieron a causa de la
enfermedad, en su mayoría niños
menores de cinco años.