¿Por qué algunas personas estornudan al exponerse al sol?

Una de cada cuatro personas en
todo el mundo sufre una serie de
estornudos en cadena, similares a
los que causa una alergia, cuando
se expone súbitamente a la luz
del sol . Es lo que se conoce como
reflejo solar de estornudo o
estornudo fótico. Una de las
teorías sobre su origen lo atribuye
a una interferencia entre los
estímulos conducidos por el
nervio óptico (que transmite los
estímulos visuales que capta la
retina) y el nervio trigémino (que
tiene funciones motoras y
sensitivas en el rostro) Así, cuando
llega mucha luz a la retina, esta
sobreestimula el trigémino y hace
que esas personas hagan achís. De
hecho, parece evidente que existe
cierta relación entre el ojo y la
nariz, dado que el mismo acto de
estornudar incluye un momentáneo
cierre de los ojos, mientras que las
lágrimas limpian la nariz a través
del conducto lacrimonasal. La
mayoría de los autores consideran
que este tipo de estornudo
hereditario .
Una de las primeras referencias a
la relación entre el sol y el
estornudo se puede encontrar en la
mitología griega . Se dice que fue
Prometeo el que introdujo el
estornudo en los mortales,
erigiendo una estatua a la que
deseaba dotar de vida, para lo cual
le robó un rayo de luz al sol y para
que Zeus no descubriera su delito
escondió el rayo en su tabaquera.
Un día, ya olvidado esto, fue a
inhalar un poco de polvo de rapé y
por despiste se clavó el rayo en la
nariz, lo que le produjo un violento
estornudo.