Tortugas marinas en riesgo de extinción por pescas accidentales

12.04.2013 06:06

Washington. Las tortugas marinas
se ven cada vez más amenazadas
por las capturas de pesca
accidentales, especialmente por
parte de las pequeñas empresas
pesqueras costeras, señala un
estudio publicado en Estados
Unidos este lunes.
Seis de las siete especies
mundiales de tortugas marinas
están en peligro de extinción y
sin medidas eficaces para reducir
estas capturas estos animales
podrían desaparecer, afirman los
autores de la investigación
publicada en la revista
estadounidense Ecosphere.
"Perdemos centenares de miles de
tortugas cada año en poblaciones
ya amenazadas", dijo Bryan
Wallace, profesor de la Universidad
de Duke (Carolina del Norte,
sudoeste de Estados Unidos), uno
de los autores del estudio.
"Muchas poblaciones de tortugas
marinas en todo el mundo
podrían extinguirse localmente si
no se reduce la captura
accidental" , agregó.
Las tortugas marinas están sobre
todo en riesgo en el Pacífico Este,
el Atlántico y el Mediterráneo,
según los estadísticas, indica la
investigación.
Los autores apuntan sin embargo a
que existe poca información
sobre las capturas accidentales
en África, en el norte del Océano
Indico y en el sudeste asiático.
Los científicos analizaron más de
1.800 casos de tortugas capturadas
por redes de arrastre (móviles) o
por palangres (cordeles largos
donde penden anzuelos).
Para su sorpresa, constataron que
las redes de arrastre mataban a
muchas más tortugas que los
palangres, una técnica devastadora
para todas las especies marinas.
"Esto nos sorprendió un poco
porque pensábamos que la pesca
con palangre era la primera causa
de mortalidad accidental tanto de
tortugas como de aves marinas",
reveló Rebecca Lewison, de la
Universidad de San Diego, otra de
los autoras de la investigación.
"Este estudio muestra que hace
falta continuar actuando para
reducir la captura de tortugas en
los palangres, pero que habría
que concentrarse más en las
redes para camarones y redes de
arrastre, ignoradas en el
pasado", prosiguió.
Estudios previos habían mostrado
que el uso de redes con huecos del
tamaño de una tortuga podían
reducir drásticamente estas
muertes accidentales.
La investigación muestra también
que las tortugas marinas están
especialmente amenazadas por
pequeñas empresas pesqueras
que operan cerca de la costa en las
zonas donde éstas se concentran
para alimentarse.
"Las capturas accidentales de estas
pequeñas pesquerías son raramente
controladas o reglamentadas y
tienen sin embargo un enorme
impacto en las tortugas y otras
especies", explicó Wallace.
Así, l a tasa más elevada de
capturas accidentales en el
mundo se registró en un pequeña
empresa pesquera mexicana en
el Pacífico, en el estado de Baja
California.
Con sólo 100 barcos, esta empresa
capturaba y mataba
accidentalmente cada año a tantas
tortugas como todas las empresas
pesqueras combinadas del Pacífico
Norte, una situación que llevó a
tomar medidas de protección.
El estudio, de dos décadas, fue
realizado en conjunto por
investigadores de la Unión de
Conservación Internacional, la
Oceanic Society, la Universidad
estatal de San Diego, la Universidad
Duke y la Universidad de Stanford.